Žraločí zápasník

0
210

Elyse Frankcom bola ešte stále rozhádzaná kvôli hádke s najlepšou kamarátkou, ktorá sa odohrala minulú noc. Devätnásťročná Elyse neznášala, keď sa rozchádzali v zlom a všetko, čo teraz potrebovala, bolo ponoriť sa do krištáľovej vody Rockingamu v západnej Austrálii a zabudnúť na nepríjemnosti. Vedela, že len čo si nasadí záťažový opasok, masku a šnorchel, ujde od všetkého a prečistí si hlavu v pokojnom a magickom svete. Elyseina potápačská práca spočívala v sprevádzaní turistov na plávaní s delfínmi.

V jedno svieže októbrové ráno sa na šesť hodinový potápačský výlet prihlásilo 33 pasažierov. Bola to zmiešaná partia – tri deti, hŕstka žien stredného veku, rodinky, návštevníci zo zámoria. Medzi nimi bol aj Trevor Burns, 48 ročný chlap ako hora. S váhou 130 kg a veľkou sivou bradou bol len ťažko prehliadnuteľný.

Burns a jeho žena Julie prežili spolu množstvo dobrodružstiev, kým sa usadili v Perthe. Tento výlet bol špeciálnym darom pre ich 24-ročnú dcéru Megan, ktorá prišla na návštevu z Brisbane. Julie zriedka vošla do vody. Dnes  bola šťastná, že môže sedieť na palube. Mohla relaxovať, rozprávať sa, fotiť Trevora a Megan s kŕdľom delfínov. 

Elyse pripravila svoju potápačskú výbavu a pripevnila si k členku (skôr iba preventívne) odpudzujúci žraločí repelent. Medzitým sa jej spolupracovníci pokúšali nájsť dostatočne veľký neoprénový oblek, ktorý Julie žiadala, keď bookovala lístok pre manžela. Zamestnanec musel ísť do skladu o niekoľko ulíc ďalej, aby priniesol väčší oblek.

Na ceste za delfínmi

Kým čakali na pracovníka s oblekom, Elyse a jej kolegovia rozprávali pasažierom vzrušujúce novinky. Jeden z delfínov porodil minulý týždeň a dúfali, že uvidia ani nie týždňové mláďa.

Dopoludnia sa  15, 5 metrová potápacia loďka Apollo 3 plavila Rockingamskými chránenými zátokami a ostrovmi. Každý hľadal pod hladinou známky nejakého pohybu . Turisti boli rozdelení na štyri skupiny, aby sa striedali v potápaní. Na každú skupinu bol  jeden sprievodca, ktorý ich kontroloval na vodnom skútri.

Dnes bolo náplňou Elyseinej práce pritiahnuť a zabaviť delfínov, ale aj udržiavať ich pri hladine, aby ich turisti mohli vidieť. Ako delfíny vyvádzali, plavci boli nadšení a pozerajúci sa z paluby pískali, špliechali a smiali sa.

Burns a Megan po ich prvom blízkom stretnutí s delfínmi vzrušene volali na Julie, ktorá zostala na palube. Burns potom ustúpil, aby nechal prejsť člena posádky cez úzky chodník. Ako to urobil, pošmykol sa a narazil si rebrá do neďalekého sedadla. „Som v poriadku,“ uistil každého, cítiac sa trochu trápne. „Je to iba maličkosť.“ Ale rebrá ho boleli naozaj poriadne.

Tesne pred obedom bola loď asi 300 metrov od Garden Island v sedem metrovej vode. Člen posádky zbadal iný malý kŕdeľ. Boli tam dve samičky a novorodené mláďa, ktoré nemohlo byť staršie než pár hodín. Na rozdiel od predchádzajúcej skupiny, tieto delfíny vyzerali  nevypočítateľne a nečakane vyskakovali k potápačskej lodi.

Julie, Megan a ostatní turisti na palube si ich chceli vyfotiť. Elyse teda súhlasila: „Ale buďte opatrní. Choďte na to pomaly,“ pripomínal jej člen posádky. „Žiadne prudké pohyby – nechceme ich vyplašiť.

Elyseinou úlohou bolo ponoriť  sa ku  dnu a nabádať trio, aby plávali k hladine. Vo vode mohla byť iba jedna skupina. Zabúdajúc na bolesť rebier, Burns vzal voľné miesto. Elyse vkĺzla do vody. Zabudla si zapnúť zariadenie na členku, ktoré by jej pomohlo odstrašiť žralokov.

Burns a ostatní sa potápali pod hladinou, keď sa Elyse ponorila, aby pritiahla delfínov. Počas niekoľkých minút sa tri delfíny vrátili k potápajúcim, ale boli čudné. Snažili sa zmiznúť, potom sa znovu ukázali, aby ako záblesk striebra boli zase preč. Elyse sa ešte raz pokúsila zhromaždiť trio k hladine. Začali stúpať zo dna oceánu, ale potom zase plávali späť. Musí to byť kvôli dieťaťu, myslela si Elyse, keď sa šla nadýchnuť nad hladinu.

Boj o život začína

Vtedy to do nej narazilo vo všetkej sile zozadu. Ako lapala po vzduchu, zazrela loďku a potom sa pozrela do vody pod ňou. Všetko, čo mohla vidieť, bola veľká šedá masa. Bol to obrovský biely žralok.

Len meter za Elyse bol Burns ohromený z pohľadu na šedé torpédo míňajúce ho s rýchlym prúdom vody. Na zlomok sekundy si myslel, že to musí byť jeden z priateľských delfínov, kým si s hrôzou uvedomil, že tvor s veľkosťou dvakrát väčšou než človek zovrel obe Elyseine nohy.

Masívne čeľuste žraloka sa zatínali cez neoprénový oblek, od kolien až po vrch stehien. Na okamih uvoľnil a potom plnou silou uderil druhýkrát, aby ešte lepšie zovrel. V tej chvíli Elyse omdlela.

Vypadni od nej! To bola jediná Burnsova myšlienka, keď sa vrhol na žraloka v snahe, aby ju nebezpečný tvor nechal na pokoji. Schmatol dravca, obopol ho vo svojom medveďom náručí, potom ho držal ako o život, pretože zviera  sa divoko hádzalo vo vode. Všade naokolo bola červená voda. Schopný držať ruky okolo masy silného tela použil Burns všetku svoju silu na zovretie drsnej pokožky. Oslepený víriacou červenou vodou ho žralok zahodil do vzduchu ako handrovú bábiku. Jeho nohy iba vyskočili nad hlavu a zase dopadol, ale nepustil sa.

Uprostred chaosu mlátiaceho sa žraloka, krvavých vĺn a jeho vlastného strachu, sa Burns zaoberal jedinou myšlienkou – musí dostať žraloka preč od Elyse.

Na lodi bol chaos. Siréna volala plavcov z vody. Julie a Megan videli ako sa víriaca voda mení – biela, ružová, červená. Nikto nevedel, či je Elyse vo vode, všetko, čo videli, bol držiaci sa Burns a jeho nohy letiace vzduchom, keď sa ho snažil žralok striasť.

Burns nevidel jasne, ale rozmýšľal racionálne. Adrenalín ho udržiaval pripraveným a dokonca zabudol na bolesť poškodených rebier. Musel sa držať. Nevedel, čo bude ďalej.

Elyse so žralokom stále zovretým okolo nôh nenormálne krvácala. Precitla a so silou, ktorá jej ostala, sa snažila tresknúť žraloka po nose. Jej snaha bola zbytočná. Tápajúc v krvavej vode si Elyse spomenula na svoj náramok na členku. Natiahla sa a podarilo sa jej ho zapnúť. Ako to spravila, upadla do bezvedomia. Náramok na ochranu pred žralokmi zaslal elektrický impulz priamo do žraločieho nosu a spôsoboval nepríjemné svalové kŕče. Burns bol ešte stále v zápasníkovom objatí, keď bol tvor náhle vyrušený vysokofrekvenčným signálom. Okamžite sa prestal vzpierať a rýchlo sa vrátil späť do mora. Čo najrýchlejšie sa snažil vzdialiť tichej tortúre žraločieho repelentu. Burns rýchlo povolil zovretie.

V bezpečí na pevnine

Ako sa voda vyčistila, Burns videl, že telo Elyse klesá. Stratila masku, potápala sa a oči mala otvorené. Potopil sa dole a schmatol ju z dna oceánu.

Turisti sa stále usilovali dostať z vody, keď sa vzadu pri lodi objavil Burns s Elyse. Plávali okolo, aby mu pomohli dostať ju do bezpečia. Žralok jej roztrhal nohy, ale neoprénový oblek ich stále držal spolu. Burns jej podložil hlavu a utešoval ju, kým sa zdravotník a sestra, ktorí boli medzi pasažiermi, pustili do práce, aby ju stabilizovali.

Záchranka už čakala na móle a Elyse bola prevezená do vrtuľníka, ktorý ju vzal do 50 km vzdialenej nemocnice v Perthe. Počas operácie jej lekár odstránil tri štvrtiny žraločieho zuba, ktorý bol  zapichnutý v stehennej kosti, zašili ju 200 stehami na stehnách a nohách. Medzitým skontrolovali sestry Burnsovi rozsah poškodenia rebier a povedali, že počas pádu na loďke praskli, alebo sa škaredo pomliaždili.  

Odborníci na žralokov tipovali, že útočiaci zápasník sledoval mláďa delfínov a jeho prítomnosť vysvetľovala aj zvláštne  správanie kŕdľa.

Elyse sa hneď udobrila so svojou najlepšou priateľkou. Keď nič iné, strašná skúsenosť ju naučila, že vychádzať so svojimi blízkymi je veľmi dôležité. Niekoľko mesiacov chodila s barlami a stále ju občas bolia nohy.

Burns bol vyznamenaný Hviezdou odvahy, jedným z najvyšších austrálskych ocenení pre civilistov za odvahu. Nedávno si sám kúpil šnorchel, neoprénový oblek i záťažový opasok a pustil sa do potápania. Stále je nadšený krásou západných austrálskych morí a v jeho záujme je aj, aby sa ľudia naučili rešpektovať návyky žralokov. „Nie sú ako psy, ktorých môžete trénovať. Robia iba to, čo im príde prirodzené,“ hovorí.

A Julie je ešte viac presvedčená, že paluba je to najbezpečnejšie miesto.

Zdroj: readersdigest.com.au

Foto: digitaltrends.com, scienceblogs.com, telegraph.co.uk